Päikesesüsteem

Miks päike paistab?

Miks päike paistab?

1920. aastal avastas Briti astrofüüsik Arthur Eddington esimesena, miks tähed säravad. Päikesevalgus on tingitud tuumasünteesidest, mis toimuvad sees.

Päike koosneb gaasidest, peamiselt vesinikust, mis on kõige lihtsam aatom. Vesinikuaatom sisaldab prootoni ja elektroni. Kuna gravitatsiooni järgi rühmitatakse vesiniku aatomeid Päikese tuumas, on nad üha enam üksteisega vangis. Rõhk ja temperatuur tõusevad, kuni aatomid hakkavad sulanduma. Kuni neli vesinikuaatomit sulanduvad üheks, kahe prootoniga ja kahe elektroniga. See uus aatom on heelium.

Tuumasünteesiprotsessis kaob osa aatomi massist. See tähendab, et heeliumi aatomi mass ei ole vesiniku aatomite massi summa, vaid on väiksem. See massierinevus muundub energiaks, mis heidetakse valguseks.

Iga sekund muudab Päike miljoneid tonne vesinikuaatomeid heeliumi aatomiteks. Sellest koosnebki tähe sees toimuv tuumareaktsioon. Ühinemisi on nii palju, et energiakogus on tohutu. Päikese poolt sekundi jooksul toodetavast energiast piisaks Maa varustamiseks miljoni aasta jooksul. Kuid ainult väike osa sellest energiast jõuab Maale. Enamikku laiendab ülejäänud päikesesüsteem.

Päikese energia eraldub kosmosekiirguse kujul kõigis selle muutujates: raadiolainete, mikrolainete, infrapunakiirguse (soojuse), nähtava valguse, ultraviolettkiirguse, röntgenikiirguse ja gammakiirte kujul. Raadiolained ja mikrolained on kõige nõrgem kiirgus, gammakiirgus on aga kõige võimsam, mis olemas.

Kuna Päikese tuumas toodetakse energiat pinnale jõudmiseni ja kosmosesse eraldumiseni, möödub sadu tuhandeid aastaid. Mõnikord kaotab osa sellest energiast jõudu ja seetõttu eraldub see erineva kiirguse vormis. Isegi siis on suur osa Päikese poolt eraldatavast energiast ikkagi gammakiirgus. Nähtav valgus on päikeseenergia, mis on kaotanud osa oma energiast. Pärast Päikesest lahkumist kulub Maale jõudmiseks 8 minutit.

Päike ei paista alati sama intensiivsusega. See varieerub sõltuvalt päikese tsüklitest. Päike paistab eredamalt, kui päikesepunktide arv suureneb, see tähendab siis, kui Päike on kõige aktiivsem.

◄ EelmineJärgmine ►
Täiustatud päikesesüsteemPäikesetsüklid