Elulood

William Herschel ja täheastronoomia

William Herschel ja täheastronoomia

William Herschel oli suurte oskustega astronoom, mis võimaldas tal oma teleskoope arvutada, kujundada ja ehitada. Ta avastas planeedi Uraan ja paljud teised taevaobjektid.

Friedrich Wilhelm Herschel Ta sündis 15. novembril 1738 Saksamaal Hannoveris, kuid suurema osa elust elas ta Inglismaal.

Ta õppis muusikat, ametit, milles tal õnnestus töötada erinevates orkestrites. Ta oli professor ja organist Inglismaal Bathis asuvas Octagon kirikus, komponeeris ja andis palju kontserte. Tema vaba aeg oli aga pühendatud matemaatika, keelte ja filosoofia õppimisele. 35-aastaselt hakkas ta huvi tundma astronoomia vastu.

1773. aastaks ehitas Herschel teleskoobi ja alustas oma uurimistööd. Ta alustas kahekordsete tähtede vaatlemisega nende parallaksi otsimisel, sel viisil avastas ta, et kahendtähed liiguvad üksteise ümber ühise keskpunkti. Ta vaatas umbes 1000 topelttähte ja koostas oma esimese kataloogi.

13. märtsil 1781 tegi ta 18 cm pikkuse teleskoobiga ajaloolise avastuse: Uraani planeet. See avastus viis ta rahvusvahelisse kuulsusesse ja võitis kuningas George III poolehoiu, kes määras talle õukonna rüütliks ja temast sai "kuninga astronoom" - positsioon, mis võimaldas tal täielikult pühenduda astronoomiale.

Veel üks oluline avastus, mille Herscheli tegi, oli päikese liikumine kosmoses. Võttes aluseks kolmeteistkümne tähe liikumise, leidis ta, et Päike liigub oma tähtnaabrite suhtes punkti, mis asub Herculese tähtkujus, Vega tähe lähedal. Samuti tegi ta vaatlusi päikeseplekkide kohta ja kinnitas päikese gaasilist olemust.

William Herschel paigaldas Sloughisse (Berkshire) teleskoobi, mille peegel oli 1,22 m ja fookuskaugus 12,2 m. Selle teleskoobi abil avastas ta kaks Uraani satelliiti ning Saturni kuuenda ja seitsmenda satelliidi. Ta järeldas, et Linnutee keskel on paksem kettakuju ja ta pani päikese ketta keskpunkti lähedale. Samuti analüüsis ta udusid, pakkudes uut teavet nende moodustamise kohta ja suurendades täheldatud udude arvu umbes 100-lt 2500-ni. Herschel sõnastas esimesena, et need udud koosnevad tähtedest.

Tema suurim projekt oli Linnutee struktuuri uurimine. Ta tegi oma teleskoobi vaateväljal tähtede arvu. Kui projekt 20 aastat hiljem lõppes, oli ta loendanud enam kui 90 000 tähte 2400 proovipiirkonnas. Nende vaatluste käigus avastas ta palju huvitavaid objekte, näiteks klastrid, udud, muutuvad tähed ja topelttähed.

Aastaid hiljem, 1864. aastal, tegi tema poeg John vaatlusi lõunapoolkera kohta ja kogus suure hulga taevaobjekte, koondades need isa Herscheli avastustega ühele alusele, ja avaldas selle pealkirja all: "Nebulae üldine kataloog". 1888. aastal vaatas selle kataloogi üle L. E. Dreyer, kes lisas veel mitmeid objekte, avaldades kuulsa "uue üldkataloogi" (NGC).

William Herschel valiti kuningliku seltsi liikmeks 1781. aastal ja määrati Siriks 1816. Teda peetakse täheastronoomia rajajaks. Ta suri 25. augustil 1822 Inglismaal Sloughis.

◄ EelmineJärgmine ►
Lagrange ja matemaatika astronoomiasLaplaplase ja planeetide liikumised