Elulood

Henrietta Leavitt ja muutuvad tähed (cefeids)

Henrietta Leavitt ja muutuvad tähed (cefeids)

Henrietta Swan Leavitt oli Ameerika astronoom, kes oli tuntud oma tüüpi tähtede uurimisel, mille heledus varieerus regulaarsete perioodidega, nn "Cepheid muutujad".

Ameerika kongressi ministri tütar Henrietta Swan Leavitt sündis Massachusettsi osariigis Lancasteris 4. juulil 1868 ja suri Cambridge'is 12. detsembril 1921. Ta õppis Oberlini kolledžis ja Radcliffe'is, kus lõpetas 1892. Just siis avastas ta astronoomia.

Pärast kooli lõpetamist asus ta astronoomiakursusele, ehkki ta ei saanud oma astronoomiaalaseid teadmisi praktikasse rakendada enne kolme aastat hiljem haiguse tagajärjel, mis sundis teda kogu selle aja kodus olema.

Aastal 1895 astus ta vabatahtlikuna Harvardi observatooriumi ja seitse aastat hiljem sai temast Charles Pickeringi juhtimisel osa selle töötajatest. Selle aja jooksul oli tal võimalus teostada teoreetilisi töid, kuid temast sai observatooriumi fotoosakonna juhataja, kus ta koos oma rühmaga uuris tähtede pilte nende suuruse määramiseks.

Oma karjääri jooksul avastas Leavitt enam kui 2400 muutuvat tähte. Seejärel pühendus ta nende muutuvate tähtede uurimisele, mis tähendaks tema suurimat panust astronoomiasse: perioodi ja tsefeiidide heleduse suhet.

Kefeiidid on varieeruvad tähed, mis näitavad regulaarset heleduse, tumenemise ja heleduse rütmi, kui neid täheldatakse ajavahemikus paar nädalat kuni paar kuud. Leavitt märkis, et mida heledam täht oli, seda kauem pulsatsioon kestis. See tähendab, et ühte neist tähte jälgides saate kindlaks teha pulsatsiooniperioodi ja avastada, kui täht on hele.

Need tähed pulseerivad, kuna vesiniku ja ioniseeritud heeliumi alad asuvad pinna lähedal. Kefeidid on heledamad, kui nad on lähedal oma miinimumsuurusele ja kuna kõik cefeheidid on umbes samal temperatuuril, määrab nende suurus nende heleduse. Lisaks on need tähed nii eredad, et neid saab näha väga kaugetes galaktikates.

Pärast kontrollimist kasutati väga kaugete objektide, näiteks galaktikate kauguse mõõtmiseks Leavitti seadust. Selle kalibreerimiseks oli vaja muul viisil saada kaugus, kus asub lähedal asuv Kepeid, mille põhjal arvutatakse selle tegelik heledus. Seda meetodit kasutades mõõtsid astronoomid Shapley ja Curtis kaugust M31 galaktikast, jõudes erinevatele järeldustele, kuna nad ei olnud ühel meelel Linnutee suuruses ega tol ajal teada olnud vahet novade ja supernoovade vahel.

Henrietta Leavitt töötas välja ka fotomõõtmiste mustri, mille 1913. aastal aktsepteeris rahvusvaheline fotomõõtmete komitee. Selle mõõtmismustri väljatöötamiseks kasutas Leavitt 299 plaati 13 teleskoobist ja kasutas logaritmilisi võrrandeid tähtede 17 heleduse suurusjärgu sorteerimiseks. Leavitt jätkas selle töö ümbermääramist kogu oma elu jooksul.

Tolle aja eelarvamuste tõttu ei saanud Henrietta Swan Leavitt välja töötada oma töömeetodeid astronoomias, mistõttu tal puudus võimalus oma intellektist maksimumi võtta. Töö käigus avastas ta ka neli uut tähte ja uuris mõnda tüüpi kahendtähti ja asteroide.

Ta oli Phi Beta Kappa, Naisülikooli Ameerika Assotsiatsiooni, Ameerika Astronoomia ja Astrofüüsika Seltsi, Teaduse Edendamise Assotsiatsiooni liige ja Muutlike Tähtede Vaatlejate Assotsiatsiooni auliige.

Henrietta Leavitt töötas Harvardi observatooriumis kuni surmani 1921. aastal vähi tõttu. Kahjuks suri Henrietta ära enne, kui suutis järjekordse töö tähtede suuruse mõõtmise skaala lõpule viia. Tema olulist panust teadusmaailma tunnustati 1925. aastal postuumselt, kui Rootsi teaduste akadeemia nimetas ta Nobeli preemiaks.

◄ EelmineJärgmine ►
Annie Jump Cannon ja tähtede spektraalklassidKosmoseajastu pioneer Pedro Paulet Mostajo