Astronoomia

Asustatavad eksoplaneedid

Asustatavad eksoplaneedid

Alates 2009. aasta märtsist jälitab Kepleri kosmosesond taevast, otsides muid elamiskõlblikke planeete. Nelja aasta jooksul saate jälgida rohkem kui 150 000 tähte. Meie Päikesesüsteemist kaugemal tiirleb teiste tähtede ümber miljardeid planeete. Neid planeete nimetatakse ekstrasolaarideks või eksoplaneetideks. Neist vaid väike osa võis elada.

Pärast seda, kui NASA käivitas Kepleri projekti, avastatakse iga kuu uusi planeete. Planeedid moodustuvad gaasi- ja tolmupilvest, mis ümbritseb tähti nende sündides. Alates 90ndatest teame, et need on universumis väga levinud. Kuid nüüd keskendub otsing planeetidele, mille tingimused on Maaga sarnased. Planeedid, mis võivad elu arendada või tervitada meid, kui Maa sureb.

Võimalikuks asustatavaks planeediks loetakse ainult neid, kes tiirlevad tähest optimaalsel kaugusel. Asustatav tsoon sõltub iga tähe massist ja heledusest. Mida suurem on tähe mass, seda laiem on tema asustatav tsoon. Kuid kui see on liiga massiivne, ammendab see oma kütuse kiiresti ja elul pole aega areneda. Kui sellel on vähem massi, on selle asustatav tsoon väiksem, kuid stabiilne. Väga väikese massiga tähtedel pole jõudu asustatavate alade loomiseks. Ideaalis on meie Päikesega sarnase suurusega tähed.

Otsitakse mõõduka temperatuuriga kiviseid planeete, mis suudaksid hoida vedelat vett ja säilitada taastuva keskkonna. Isegi nende tingimuste täitmiseks oleks vaja analüüsida selle keemilist koostist ja atmosfääri keemilist koostist, et teada saada, kas see on elamiskõlblik või mitte. Kuid praegu ei võimalda meie tehnoloogia meil nii kaugele minna. Peame leppima sellega, mida näeme.

Kepleri sond otseseid vaatlusi ei tee. Erinevalt teistest teleskoopidest, näiteks Hubble, ei tee Kepler pilte. See lööb tähtede kiirgavat valgust ja töötab välja oma Doppleri spektrogrammi. Tähed kiirgavad valguse laine sagedusi, mis moodustavad nende spektrogrammi. Tähe spektrogrammis registreeritud väikesed variatsioonid võivad näidata planeedi olemasolu.

Kui planeet möödub päikeseketta kohal, vähendab see tähe heledust, mis kajastub selle spektrogrammis. Samuti tuvastab see gravitatsiooni põhjustatud väikesed võnkumised. Iga kehaga mass kiirgab gravitatsiooni. Täht, planeet või isegi meie ise. Tähe gravitatsioon planeedil hoiab seda orbiidil. Planeedi gravitatsioon tema tähel on palju väiksem, kuid see tekitab selle massis väga väikese võnke, mis kajastub ka tema spektrogrammis.

Kepleri tähelepanekud on suunatud konkreetsesse taevapiirkonda. Lira ja Luige tähtkujude vahel. Enamik seni avastatud planeete on gaasigigandid, näiteks Jupiter ja palju vanemad. Siiani on asustatavale planeedile lähim asi Gliese 581d. Selle mass on seitse korda suurem kui Maal ja see tiirleb ümber Päikesest väiksema punase kääbuse.

NASA-l on järgmisteks aastateks kõrged ootused ja ta usub, et kaksikplaneedi leidmine Maale on vaid aja küsimus.

◄ EelmineJärgmine ►
Kuidas otsida maavälist eluKas elu päikesesüsteemis?