Astronoomia

Kuidas otsida maavälist elu

Kuidas otsida maavälist elu

Paljudes teistes Kosmose kohtades peab olema elu. See on matemaatilise tõenäosuse küsimus. Raske on mõelda, et oleme üksi või et oleme esimesed. Esmakordselt ajaloos on inimesel olemas vajalik tehnoloogia, et otsida elu Maast kaugemale. Kuid Kosmose avaruses on elu leidmine nagu nõelast heinakuhja otsimine.

Maavälise elu otsimise peamine tööriist on raadioastronoomia. Võimsad raadioteleskoobid jälgivad ruumi elektromagnetiliste ja raadiosignaalide otsimisel, millel looduslike astrofüüsikaliste nähtuste korral pole selgitust. Nad saavad iga päev palju signaale, kuid pole veel midagi tavapärast leidnud.

Raadioastronoomia on ka kosmoseteadete saatmise vahend. 1974. aastal saadeti Puerto Rico Arecibo observatooriumist teade ümmargusele klastrile M13, mis asub Maast 25 000 valgusaasta kaugusel. Isegi kui saaksime vastuse, kulub kohalejõudmiseks rohkem kui 50 000 aastat. 1999. aastal saadeti Ukrainast veel üks teade, Encounter 2001 ("Encounter 2001", viidates 2001. aasta filmile Space Odyssey). Seekord galaktika läheduses asuvasse piirkonda, kus on rikas tähtedega, mis sarnanevad meie Päikesega.

Projekt SETI on alates 70ndatest maakera elu otsimise programm. See vastab ingliskeelsele lühendile Search for Extraterrestrial Intelligence. NASA sponsoreeris projekti alates selle loomisest. Kuid pärast enam kui kakskümmend aastat tulemusteta katkestas see rahastamise 90ndate alguses.

SETI ei andnud alla ja otsis oma töö jätkamiseks uusi valemeid. Üks neist on SETI @ Home. See on arvutiprogramm, mille igaüks saab kodust alla laadida. Selle kaudu kasutab SETI vastuvõetud signaalide töötlemiseks 5 miljoni kasutaja personaalarvutite võimsust. Alates 1993. aastast sõltub SETI era- ja amatöörsponsoritest.

Mõnes Päikesesüsteemi piirkonnas otsitakse lihtsaid eluvorme, mille biokeemia on sarnane meie omaga. Peale Marsi on peamiseks kandidaadiks mõned kuud, näiteks Euroopa või Enceladus. Väljaspool meie päikesesüsteemi keskendub otsing eksoplaneetidele, planeetidele, kus on Maa-sarnased tingimused.

Praegu valitseb ainult vaikus ja paljud teadlased on skeptilised. Teised on veelgi pessimistlikumad. Stephen Hawking usub, et enne meie ja meie planeedi kosmosesse teabe saatmist peaksime teadma, kellele me selle saatsime. Galaktika ketta sees on tähti palju rikkalikumalt ja vanemaid kui meie oma. Kui on elu, võtab see palju eeliseid. Millised on nende kavatsused meie suhtes, kui nad meid leiavad? Parem küsige endalt, mida me teeksime, kui avastaksime oma elust palju vähem arenenud elu?

Hawking usub, et kui ta kunagi leiab maavälise elu, sarnaneb ta tõenäolisemalt Alienile kui ET-le. Paljud teised jagavad sama arvamust. Arthur Clarke ütles: "On ainult kaks võimalust, olenemata sellest, kas oleme üksi või mitte. Ja ma ei tea, kumb neist kahest on hirmutavam."

◄ EelmineJärgmine ►
Fermi paradoksAsustatavad eksoplaneedid