Astronoomia

Erinev maaväline elu

Erinev maaväline elu

Kuni tänapäevani on Maa ainus teadaolev koht, kus elu on arenenud. On väga tõenäoline, et paljudes teistes Kosmose nurkades on elu. Kuid kas me teaksime, kuidas seda ära tunda? Kas see sarnaneb meie omaga?

Võib-olla on eluviise väga erinevaid, kui me ette kujutame. Isegi Maal on bioloogiline mitmekesisus väga lai. Alates kõige lihtsamast mikroorganismist kuni inimese keerukuseni taimede, kalade, putukate, roomajate, lindude, imetajate kaudu ... Kõik on elu. Selle vormid on väga erinevad, kuid neil on alati midagi ühist: kogu elu Maal põhineb süsinikukeemial ja see vajab vedelat vett.

Eeldame, et need nõuded on vajalikud igasuguse universumi elu jaoks. Kuid see ei pruugi nii olla. Teadust, mis uurib, milline võib olla elu Maal, nimetatakse eksobioloogiaks või astrobioloogiaks.

Looduses on 92 keemilist elementi, mis moodustavad kõik teadaolevad ained, sealhulgas elusolendid. Niisiis on igasugune elu nende elementide kombinatsioon. Kuid kas saab olla elu ilma orgaanilise keemia toetuseta? See tähendab, et kas saab olla elu ilma mateeriata? Näiteks elu, mille moodustavad elektri- või magnetvoolud, plasmavoolud jne.

Fred Hoyle'i romaan "Must pilv" tõstatab hüpoteesi tähtedevahelise pilve kohta, mis elus tuleb. Pilves olevad orgaanilised molekulid jäävad gravitatsiooni kaudu seotuks ja hakkavad interakteeruma ühe organismina. See on ainult ulme, kuid sunnib küsima: mida me eluga mõistame?

Piir pole selge. Pole isegi kokkulepet selles, kas viirused on elusolendid või mitte. Praegu ei tundu Hoyle'i näide võimalik. Elu vajab ainet, mille moodustab orgaaniline keemia. Ja miinimumnõue on see, et teil oleks geneetilist teavet, mida saaks paljundamisel edastada.

Kui elu ilmub, areneb see edasi. See kohaneb keskkonnatingimustega, et ellu jääda. Bioloogiline evolutsioon ei järgi kogu universumis samu seadusi, vaid sõltub keskkonnast. Seega on erinevates keskkondades evolutsioon erinev.

Carl Sagan toob näite elu arengust gaasilisel planeedil. Elu sündis Maal ja kohanes selle kivise keskkonnaga. Me ei saaks elada teises keskkonnas. Kuid kui elu paistaks gaasilisel planeedil, siis areneks see teisiti. Füüsikalised ja keemilised seadused oleksid samad, mis meie jaoks. Kuid selle areng tooks kaasa väga erinevaid eluviise. Näiteks võivad esineda ujuvad olendid, keda juhivad gaasid. Oleks erinevaid elu liike, kes on spetsialiseerunud atmosfääri erinevates kihtides ellujäämisele.

Extremofiilid on tõestuseks, et elu võib eksisteerida väga erinevates tingimustes. Loodusseadused on universaalsed, kuid evolutsioon võib võtta kujuteldamatuid vorme. Kui me leiaksime, et elu on meie omast väga erinev, kas me tunneksime seda ära?

◄ EelmineJärgmine ►
Kas teistes universumites on elu?Antropiline põhimõte