Astronoomia

Shuttle'i esimene lend

Shuttle'i esimene lend

Shuttle'i kosmosesüstikute programm nägi ette, et Columbia neli esimest kosmosesse suunduvat lendu on ette nähtud üksnes süstiku testimiseks ning selle efektiivsuse ja funktsionaalsuse kontrollimiseks. Ja nii see oli.

Pärast ristimist Columbia 1 kosmoses, 1. aprillist 1981, oli see Columbia 2 (Joe Engle ja Richard Truly; 12. november - 14 november 1981) pööre ja seejärel Columbia 3 (22 ja 30. märtsil 1982 koos Jack Lousma ja Gordon Fullertoniga) ja lõpuks Columbia 4-le (Thomas Mattingly ja Sherry Harsfield), kellega juunis 1982 testlennud lõppes.

Nüüd oli süstik esimeseks operatiivmissiooniks valmis: Columbia 5. Kohaliku aja järgi kell 7.19, 11. novembri 1982. aasta hommikul lahkus süstik viiendale kosmosereisile, millest esimene sellest saab selline kosmosebuss, mille disainerid olid algusest peale välja mõelnud.

Laev vedas oma suures laos olulist lasti: kaks eraettevõtete satelliiti, Satellite Business and System Inc. ja Telesat Canada, mille süstik paneks orbiidile lihtsa dokisüsteemi abil.

Viiendal lennul oli neli inimest, kellest kaks olid piloodid, kosmoseveteran Vance Brand, kes osales 1975. aastal Rendez-Vous Apollo-Sojuzis ja kellele käsk usaldati, ning Robert Overmyer ja kaks spetsialisti, William Lenoir ja Joseph Allen - kaks telekommunikatsiooni satelliitidele spetsialiseerunud astronauti, mis on võimelised parandama satelliitide tekitatud võimalikke kahjusid pärast õhkutõusu.

Lenoiril ja Allenil oli oma ülesannete hulgas ka umbes kahe tunni pikkune väljapääs kosmosesse, mille jooksul nad oleksid väljaspool kosmosesüstikut, harjutaksid mitmesuguste riistade kasutamist ja katsetaksid väga kallist uut tüüpi kosmoseülikonda.

Kahe satelliidi käivitamine viidi tavaliselt läbi: SBS 3-d tiirlesid kaheksa tundi pärast käivitamist ja mõni tund hiljem tulistati Kanada Anik 3 Columbia laost. Sama ei saa aga öelda kahe spetsialisti ekstravehikulaarse aktiivsuse kohta, kes olid seni passiivsed, kuna kaks satelliiti õnneks ei vajanud nende sekkumist.

Esmalt lükati kosmoseväljapääs edasi, kuna Lenoir kannatas nn kosmose kurjuse käes ja oli oht sõita ohtu seada. Järgmisel päeval, kui astronaut taastati, tekitasid probleeme United Technologiesi kulukad kostüümid. Alleni ülikonnas õhuringluse ventilaator ei töötanud, samas kui Lenoir's oli survestamise seadmel viga. Seetõttu tuleb väljumismissioon jäädavalt peatada ja kõik oli tagasitulekuks valmis - see viidi täiusliku maandumisega Edwardsi baasi 22. rajale kohaliku aja järgi kell 6.34 16. novembril. 1982. aastast.

Columbia 5 tegi 5 päeva, 2 tunni ja 17 minuti pikkuse lennu. Vaatamata raskustele peeti Columbia esimest kommertslendu suureks õnnestumiseks. Satelliitide transport ja orbiidile viimine osutus teostatavaks ja üsna mõistliku hinnaga.

◄ EelmineJärgmine ►
Columbia esimene reisEuroopa Kosmoseagentuur on sündinud